«У нашего проекта был лишь один недостаток: он был никому не нужен»

 

Фото:
RB.ru

Комментарии

Когда понял, что твой продукт никому не нужен
Наш первый продукт, точнее, прототип, который автоматически определял мошеннические ICO, был удачным и прекрасно работал. У нашего проекта был лишь один недостаток: он был никому не нужен.

Нам это не помешало выиграть хакатон и приз в несколько тысяч долларов.

Но для того, чтобы развивать проект дальше, потребовалась более масштабная идея.

К финалу хакатонов мало кто подходит с работающим проектом
Прототип родился во время обучения в Blockchain School при Высшей школе экономики. Мы искали возможность определить чисто машинными методами скам или не скам, то есть является ли данное ICO заведомым надувательством.

У нас была гипотеза, что сам характер транзакций при ICO указывает на то, стоит ли за всем этим мошенническая схема.

Ведь для того, чтобы привлечь инвесторов, недобросовестные создатели организуют шумиху и делают вид, будто размещение проходит не только удачно, но и с большим ажиотажем.
Транзакции происходят неестественным путем. И наш алгоритм позволял отличать естественный приток инвесторов от искусственного.
До того, как состоялся финальный просмотр работ, мы думали, что шансов выиграть у нас немного.

Мы — случайная команда, собравшаяся под один хакатон. На руках был хоть и работающий, но сырой прототип. Но, как мы убедились, к финалу хакатонов очень мало кто подходит с реально функционирующим проектом.

В момент презентации уже стало понятно, что мы крутые. Первый приз был наш. Спонсором выступала компания Waves Platform, прославившаяся удачным ICO и бурным ростом токенов. Она и была спонсором главного приза 10 000 waves.
Тогда каждый токен стоил около 70 центов, но вскоре, после быстрого роста, они колебались в коридоре от $3 до $5. Можно сказать, что так возник стартовый капитал нашего предприятия. А также твердая уверенность — мы хотим и будем делать технологическую компанию по оценке ICO.

Инвесторы говорили, что мошеннические ICO могут определить сами
Победа на хакатоне позволила нам войти в программу акселерации HSE {Pro}. Акселератор — это уже не про идеи и технические скилы, а про бизнес.

В акселераторе первым делом потребовалось подтвердить, что наш скам-анализ вообще кому-то необходим. И это было сложнее всего. Потому что найти криптоинвестора и спросить у него, нужно ли ему это, практически нереально.

Специальных баз не было (сейчас они есть, но стоят очень дорого), да и криптоинвестор был тогда зверем редким. На тот момент — март-апрель 2017 года — прошло 14 или 15 ICO. По сравнению со многими десятками, которые теперь идут каждый месяц, это ничто.
Так или иначе мы провели пусть не слишком репрезентативное, но показательное исследование.

Читайте также  Сегодня отрасль отмечает профессиональный праздник

Мы поняли, что наш анализ ICO никому не нужен. Инвесторы говорили: мы скам видим сами и без ваших машинных методов.

Оказалось, что анализировать проект нужно до того, как началось само ICO, желательно еще до этапа пресейла. Стали появляться проекты, которые собирают десятки миллионов за минуты, и тут наша методика оказывалась совершенно бессильна. Из инкубатора мы вышли без продукта.
Не сказать, чтобы я считал эти месяцы потерянными. Иногда понять, что ты делаешь что-то ненужное, тоже очень ценно.

Вторая попытка — и снова первое место в хакатоне
Следующий наш продукт на хакатоне был тоже связан с определением скама.

Мы заметили, что на сайтах компаний, проводящих ICO, мелькают одни и те же лица — то в позиции технического директора, то в позиции директора по маркетингу. И решили эти лица сверить.

Так родился ICOFace: фотографируешь человека или загружаешь фото, а программа, которая предварительно собрала данные с сайтов компаний, выходивших на ICO, сообщает тебе, участвовал ли он в них. Если участвовал — можно посмотреть на результаты и прикинуть, насколько этот человек серьезно подходит к делу.
Мы снова заняли первое место в одной из номинаций, потому что как не занять, когда ты фотографируешь члена жюри, и показываешь ему, в каких ICO он участвовал.

Как мы пришли к идее создания площадки по аналитике ICO Параллельно с участием в хакатонах главным нашим делом, хоть и медленно двигавшимся вперед, было создание площадки, на которой можно было бы получить исчерпывающую аналитику по ICO. Причем, аналитику не нашу: мы уже поняли, что лишь нашей недостаточно, и надо смотреть шире.
Поставщиком анализа может стать любой пользователь, но его рейтинг, прибыль и влияние зависят от того, насколько удачными были его прежние анализы.

Мы пришли к этой идее после того, как пообщались с криптоинвесторами. Скам они определяли сами, а то, что им реально было нужно, — это анализ потенциальной доходности, причем, на ранних стадиях.

Криптоинвесторы оценивают перспективы, опираясь на собственные силы, за ними не стоят аналитические центры, и поэтому каждый из них тратит непозволительно много времени на анализ.
Только в августе этого года в процессе ICO или подготовки к нему находилось почти 100 компаний. Один человек не может изучить их все. Более того, ни один человек не обладает всеми нужными компетенциями.

Инвесторы в зависимости от своего опыта могут эффективно анализировать либо качество смарт-контракта, либо экономическую модель. Практически никогда эти компетенции не сходятся в одном человеке.

Читайте также  Семь человек пострадали при столкновении автобуса и легковушки в Крыму

В результате — потери и упущенная выгода, когда пропускают по-настоящему перспективные размещения. Инвесторы тусуются в чатах (один из них, например, называется «Слоупок»), обсуждают перспективы и сокрушаются, что «надо было брать».
Мы решили, что лучше им собраться в каком-то более удобном и полезном месте и придумали наш «Дельфин».

Акселераторы долго не отвечали, но в итоге нас пригласили в Startupbootcamp
Хакатоны и ICOFace были лишь приятной разминкой на пути к главной цели. В какой-то момент к ним присоединилась еще одна, как казалось тогда, разминка: заявки в акселераторы. Это по большей части однообразная процедура, состоявшая в бесконечном заполнении форм, упражнении в описании себя и своих конкурентов.
Мой партнер и сооснователь Андрей Варнавский считал, что если мы хотим делать собственное ICO, то нужны устойчивые юридические основания и работа в какой-то хорошей юрисдикции, а акселераторы такую возможность предоставляют.

Чаще всего зарубежные акселераторы даже не удостаивали нас даже ответом. Но в мае мы были приглашены на отбор проектов амстердамский Startupbootcamp — один из самых крутых акселераторов.

Мы обратились туда, потому что в Startupbootcamp была своя финтех-программа. И не знали, может ли их заинтересовать проект, связанный с ICO, более того, желающий выходить на ICO сам.
Ведь акселераторы — это венчурное финансирование, и совместить его с криптофинансированием — это случай очень редкий, если не вообще небывалый. Возможно, наш неуспех в подаче заявок в другие акселераторы был связан именно с этим.
Выяснилось, что организаторы Startupbootcamp сами очень заинтересовались темой ICO. Им понравилась наша идея и видео.

Почему мы рано начали радоваться победе
Можно было бы переходить сразу к хэппи-энду: одновременно едем в Амстердам в числе 10 команд, отобранных из более чем 500 претендентов со всего мира. Но в самом конце пути был момент, когда мы чуть не отчаялись.

Сначала представитель Startupbootcamp позвонил Андрею и сообщил, что мы отобраны. А на следующий день, когда мы уже отметили победу, мне пришло письмо: простите, вы не попали в число финалистов.

К тому моменту мы уже решили, что акселератор — это подарок, который позволит довести продукт до ума и пообщаться со множеством потрясающих людей, набраться опыта.
Он даст нам венчурное финансирование и в конечном счете повысит шансы на успешное размещение.

Письмо из Startupbootcamp стало очень жесткой посадкой. Мы успели пройти через все стадии — от отрицания до принятия. И поняли, что все равно пойдем дальше. Ведь обещали же.

А на следующий день оказалось, что письмо было ошибкой. Теперь можно переходить к хэппи-энду: мы переехали в Амстердам и готовимся к ICO.

Читайте также  Космические аппараты «Экспресс» застрахуют на 37,6 млрд рублей

Материалы по теме:
12 лучших стартапов 2017 года из акселератора Y Combinator
Истории самых успешных предпринимателей мира
Как интегрировать инновации в реальный бизнес
Все о трендах ICO-рынка
Самые нелепые ICO 2017 года по мнению инвесторов и экспертов